Federico el Grande y el Molinero

En el reinado de Federico, rey de Prusia, había un molino cerca de Postdam, el cual interceptaba la vista de las ventanas de Sans Souci. Enfadado por este estorbo para él en su residencia favorita, el rey mandó preguntar al propietario el precio por el cual vendería su molino. “Por ningún precio,” fue la respuesta del resuelto prusiano, y en un momento de enojo, Federico dio orden de que el molino fuera demolido.

“El rey puede hacer esto,” dijo el molinero cruzando reposadamente los brazos, “pero hay leyes en Prusia.” Y desde luego procedió legalmente contra el monarca, y el resultado del proceso fue que la corte sentenció a Federico a reconstruir el molino y a pagar además una suma de dinero como compensación por el mal que había hecho.

El rey se molestó; pero tuvo la magnanimidad de decir, digiéndose a sus cortesanos: “Estoy complacido de encontrar que existe en mi reino leyes justas y jueces rectos.”

Hace algunos años que el jefe de la honesta familia del molinero, que había heredado legalmente la posesión de este pequeño bien, se encontró en indecibles dificultades económicas con motivo de las pérdidas sufridas a consecuencia de la guerra, y escribió al rey de Prusia recordándole la negativa dada por sus ascendientes a Federico el Grande y preguntando si su majestad abrigaba el mismo deseo de entrar en posesión de la propiedad dada las condiciones embarazosas en que él como propietario se encontraba. El rey escribió inmediatamente, con su propio puño, la siguiente respuesta: “Mi querido vecino: No puedo permitir que venda usted el molino; éste debe permanecer en su posesión tanto tiempo como exista algún miembro de su familia, porque pertenece a la historia de Prusia. Lamento, sin embargo que esté usted en malas circunstancias económicas, y le envío seis mil francos para que arregle sus asuntos, esperando que esta suma sea suficiente para reahacer su negocio. Considéreme siempre como su afectísimo vecino, Federico Guillermo.” Este molino trabaja todavía en la localidad. Jacox

500 Ilustraciones. Alfredo Lerín

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